Proyectos nacionales

RECALZA: primer proyecto español para reciclar las suelas del calzado

Ante la necesidad de tratar los residuos generados en el sector del calzado, este proyecto propone desarrollar un proceso de reciclado químico de las espumas de poliuretano generadas, para obtener de nuevo el poliol, que es el compuesto de partida en la fabricación de espumas de poliuretano. De esta manera se conseguiría cerrar el ciclo de vida de las espumas de poliuretano reduciendo los impactos ambientales del sector del calzado, dando un valor añadido al residuo problema y abaratando los costes de producción de estas espumas y los precios de los productos finales.

El consorcio, está formado por dos centros tecnológicos (CARTIF y Centro Tecnológico del Calzado de la Rioja), responsables de la investigación y optimización del proceso de reciclado químico y del diseño de las mejoras para los nuevos productos; y dos empresas (Garamaryga y Cauchos Ruiz Alejos) interesadas en dar salida al residuo y encargadas de la fabricación de los nuevos productos (suelas de espumas de poliuretano) mediante el poliol reciclado, adaptando sus características a las necesidades del mercado y de la legislación.

Con este poliol se ajustará la fórmula para volver a fabricar nuevas espumas de poliuretano que se usarán para fabricar plantillas para el calzado, quedando de esta manera cerrado el ciclo de vida del residuo de partida y dándole un valor añadido.

Resultados obtenidos

Finalizado el proyecto, se ha probado la viabilidad de este tipo de plástico reciclado para conseguir un calzado más sostenible. Concretamente, la formulación obtenida empleando un 40% de poliol reciclado, permite obtener suelas que cumplen todos los requisitos técnicos y los estándares de calidad necesarios, al igual que recurriendo al poliol virgen, pero con el valor añadido del reciclaje, entre otros.

En España se venden anualmente unos 102,8 millones de pares de zapatos, lo que supone que una cifra similar acabará en los vertederos urbanos.  Con este proyecto, fabricantes de calzado y componentes podrán contribuir a mermar el impacto ambiental prescindiendo de los materiales empleados habitualmente, caracterizados por su lenta degradación.

El poliuretano es un gran material para la fabricación de calzado porque confiere comodidad, resistencia, ligereza e impermeabilidad a los zapatos, tanto en el ámbito profesional como en el de la moda, deportivo, etc.

El éxito del proyecto, a nivel técnico y medioambiental, ofrece una nueva vía de reutilización dentro del sector del calzado, hasta ahora inexistente, así como un novedoso modelo de implantación de la economía circular en pro a la optimización de los recursos. La colaboración de los fabricantes de calzado de poliuretano a nivel regional y las conclusiones del estudio de viabilidad técnico-económica marcarán los nuevos retos para poder obtener poliol reciclado.

Las partes implicadas en el proyecto estudian ahora la rentabilidad de la producción, para avanzar hacia la obtención de poliol mediante el proceso de glicolisis a nivel industrial.



El proyecto RECALZA: reciclado químico de espumas de poliuretano para su uso en el sector del calzado (IPT-2012-1060-310000), fue co-financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad, a través de la convocatoria INNPACTO 2012.



 

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