Internacional

ALCHEMIA

El Proyecto LIFE ALCHEMIA busca eliminar la presencia de radiactividad natural, uno de los retos actuales del agua de consumo humano.

Este problema ambiental no puede eliminarse en su origen, ya que la radiactividad se genera por la disolución en las aguas subterráneas de minerales con alto contenido en isótopos de uranio, radio y torio, principalmente. La ósmosis inversa (OI) es el tratamiento más utilizado para la eliminación de la radiactividad. Sin embargo, la huella de carbono de este proceso es muy elevada y genera volúmenes de rechazo de agua con radiactividad que necesita un tratamiento adicional.

Por tanto, los principales objetivos del proyecto LIFE ALCHEMIA son:

-Demostrar la viabilidad técnica y económica de los sistemas basados en lechos filtrantes (sistemas capaces de captar agua mediante la utilización de un filtro que se construye en el lecho de una corriente) que se optimizarán para eliminar la radiactividad del agua y minimizar la generación de residuos “NORM” (Naturally Occurring Radioactive Materials). Estos residuos son los materiales radiactivos de origen natural. Por lo general, son residuos industriales enriquecidos con elementos radiactivos que se encuentran en la naturaleza, tales como uranio, torio, etc. Estos elementos se encuentran en pequeñas concentraciones en la corteza terrestre y son traídos a la superficie mediante actividades humanas como extracción de petróleo y gas, disolución en el agua subterránea, etc.

-Para ello, se pondrán en funcionamiento cuatro plantas piloto, enTahal, Somontín y Benizalón (España) y en Viimsi (Estonia), con diferentes estrategias para prevenir la generación de residuos NORM.

-Replicar las soluciones de LIFE ALCHEMIA en instalaciones de otros 5 países europeos (Italia, Polonia y Finlandia, entre otros).

-Fomentar la participación activa de las partes interesadas en la implementación de la Directiva 2013/51/Euratom para reducir el impacto medioambiental del tratamiento de radionucleidos en servicios de abastecimiento de agua.

El consorcio del proyecto está formado por CARTIF, como coordinador, la Diputación de Almería, el Centro de Investigación en Energía Solar, el Centro Mixto Universidad de Almería/Plataforma Solar de Almería, la Universidad Tecnológica de Tallin, la Universidad deTartu y Viimsi Vesi Ltd.

 

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