La contaminación nos cuesta a los europeos 1,4 billones de euros

04 junio 2015

Un estudio de la Organización Mundial de la Salud (OMS) revela que el coste económico de las cerca de 600.000 muertes prematuras y todas las enfermedades causadas por la contaminación atmosférica en Europa asciende a 1,6 billones $, unos 1,4 billones €.

En España, el coste alcanzaría los 40.000 €, lo que representa más del 2,8 % del PIB.

La directora regional de la OMS en Europa, Zuszanna Jakab, asegura que estas cantidades suponen una razón de peso para empezar a actuar, lo que no solo salvaría miles de vidas sino que también se traduciría en una reducción sorprendente de dinero.

El informe recuerda que más del 90% de los ciudadanos europeos están expuestos a unos niveles de partículas finas en el aire superiores a las directrices de calidad del aire que fija la propia OMS, lo que se tradujo en 2012 en alrededor de 482.000 muertes prematuras por cáncer de pulmón, enfermedades respiratorias y cardiovasculares. A ellas habría que sumar cerca de 117.200 muertes adicionales como consecuencia de la contaminación del aire interior.

La reducción de la contaminación del aire se ha convertido en una prioridad en todos los países, tanto desarrollados como en vías de desarrollo. Por ello, investigadores del sector tratan de poner solución mediante iniciativas que reduzcan la concentración de contaminantes. En CARTIF existen varias líneas de investigación que trabajan para reducir las emisiones y para controlar la calidad del aire. Uno de los proyectos en los que trabaja actualmente es el LIFE EQUINOX, que trata de demostrar la eficacia de un tratamiento de aplicación de pavimentos asfálticos para la eliminación de óxidos de nitrógeno (NOx) en ambientes urbanos.

Este proyecto probará un nuevo método que permitirá a las carreteras de asfalto "capturar" los NOx en la atmósfera, gracias a una reacción química que utiliza radiación solar y dióxido de titanio. Esta innovadora tecnología conseguirá una reducción del 25% de los niveles de este óxido del aire.

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